Александр Гумбольдт

Важливими були експедиції в Азії, подорож Александра Гумбольдта до Південної Америки, дослідження Александра Маккензі Північно-Західної Канади та інші.

Рисунок 2.4.2: Портрет Александра Гумбольдта

Александр Гумбольдт (1769-1859) – німецький натураліст, географ і мандрівник. За фахом Гумбольдт був гірничим інженером, займався ботанікою, мінералогією, хімією, також виконував обов'язки камергера і радника прусського короля, читав лекції в Берлінському університеті. Подорожував по Європі, Центральній і Південній Америці, Росії – Уралу, Алтаю, прикаспійських територіям і Каспійському морю.

Написав багато визначальних наукових книг, серед яких такі роботи:

  • 30-томний твір «Подорож в рівноденні області Нового Світу» в 1799-1804 (включали описи рослин, геодезичні та картографічні матеріали, дані із зоології, порівняльної анатомії тощо).
  • «Картини природи» (за результатами американської експедиції). Вперше були сформульовані ідеї про тісний зв'язок між кліматом і характером рослинності.
  • «Космос» – план опису фізичного світу, де Гумбольдт спробував узагальнити всі були в той час знання про Всесвіт і Землю.
  • Незакінченими залишилися п'ять томів Історії географії.

Своїм основним завданням він вважав «осягнення природи як цілого і збір свідчень про взаємодію природних сил». Гумбольдт створив такі наукові дисципліни, як фізична географія, ландшафтознавство, географія рослин. Розробив метод ізотерм, склав карту їх розподілу і фактично дав обгрунтування кліматології як науки. Докладно описав континентальний і приморський клімат, встановив природу їх відмінностей. Гумбольдт першим звернув увагу на небезпеку великомасштабної вирубки лісів. Завдяки його дослідженням були закладені наукові основи геомагнетизму.